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Cosas de mujeres

El artista Alphonse Mucha, en su estudio de París, 1890.

 

Hoy quiero hablar de mujeres, de mujeres en el arte. Obviamente podría recordar a las pioneras del Renacimiento y del Barroco como Lavinia Fontana, Sofonisba Anguissola o Artemisa Gentileschi; podría recordar también a las mujeres que en la segunda mitad del siglo XIX lucharon por el respeto y reconocimiento de sus colegas masculinos, como Camille Claudel, Mary Cassatt o Berthe Morisot, o a las del siglo XX que fueron tantas y a pesar de su tiempo histórico, tampoco la tuvieron fácil.

Podría, pero en realidad, quiero hablar de otras mujeres quizás aún más olvidadas que las artistas. Quiero hablar de las modelos, esas mujeres que por necesidad o carácter asumieron el desprecio social de posar para los artistas varones. Hoy nos puede resultar muy romántico pero no era así; había que pasar interminables horas en absoluta quietud, adoptar poses incómodas hasta que los músculos se entumecían y todo eso desnudas en medio de un frío glacial. Había que soportar los reclamos del pintor, la exigua paga que no incluía ni siquiera un plato caliente y siempre luciendo imperturbable y bella.

James_Abbott_McNeill_Whistler_-_Whistler_in_his_studio
El artista en su estudio, John Abbot MacNeil Whistler, 1865, Art Institute of Chicago. En el fondo se ve a Johanna posando para Sinfonía en blanco N.3.

Claro que a veces, cuando la mujer tenía carácter y el pintor no le iba a la zaga el vínculo se salpimentaba con amor y sexo. Tal es el caso de la historia de la poderosa y bella Johanna Hiffernan (c. 1843- ?) y el gran pintor James Abbot MacNeil Whistler (1834-1903). Ella era pelirroja, inteligente y tenía un carácter endiablado; él era elegante, audaz y vivía entre París y Londres como el rey de la bohemia y de la filosofía del “arte por el arte”. Juntos dieron vida a algunos de los cuadros más maravillosos del siglo XIX y juntos vivieron como marido y mujer durante más de seis años.

Whistler N.1
Sinfonía en blanco N.1, John Abbot MacNeil Whistler, 1862-63, National Gallery, Washington.

Se conocieron en Londres allá por la década de 1860 y se fueron juntos a París en donde él la pintó vestida de blanco con un lirio blanco sobre una cortina blanca; Sinfonía en blanco N.1, era eso, una armonía orquestal de blanco sobre blanco y como tal provocó un escándalo en el Salón de los Rechazados de París de 1863. Al año siguiente la pintó en Londres en Sinfonía en blanco N.2; una lánguida figura reflejada en el espejo de una chimenea con un abanico japonés en una mano y un anillo de casada en la otra. Más escándalo para las fieras…

Whistler N.2
Sinfonía en blanco N.2, John Abbot MacNeil Whistler. Tate Gallery, Londres.

En 1866, cuando Whistler se fue de viaje le dio a Johanna un poder notarial para que se ocupara de todos sus asuntos, incluida la venta de sus cuadros. Pero claro, Jo seguía modelando para otros artistas y cuando posó para un Gustave Courbet medio enamorado, la cosa se complico, al grado de que dicen las malas lenguas que Johanna es la mujer de su audaz El origen del mundo (1866). Lo cierto es que la relación terminó y a pesar de ello y las otras amantes, siguieron en contacto. Prueba de ello es, que en 1870 cuando le apareció a él uno de sus tantos hijos naturales, Johanna se lo llevó a vivir con ella y lo crió como si fuera propio. La última vez que la vieron viva fue el 17 de julio de 1903 en el funeral de su querido y extravagante James Abbot MacNeil Whistler.

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